Utenlandsoppdrag består av tre perioder: Forberedelse, utenlandstjeneste og hjemkomst. Det betyr at familien påvirkes også lenge før og etter endt utenlandsoppdrag. Utfordringer som kan prege de ulike periodene er:

Før avreise

  • Uvisshet, venting
  • Skremmende rykter om hva som venter ute
  • Engstelse for partners helse
  • Bekymringer i forhold til barnas oppdragelse og helse

Under tjenesten

  • Selve fraværet fra hverandre
  • Kampeksponering og vitneopplevelser for de som er ute
  • Psykiske forhold og belastninger både for de som er hjemme og den tjenestegjørende
  • Manglende kontakt, utrygghet
  • Utfordringer hjemme, problemer med å få logistikken til å fungere

Etter hjemkomst

  • Ulike fysiske og psykiske stressreaksjoner
  • Gjensidige tilpasningsutfordringer
  • Familiekonflikter pga langvarig fravær
  • Følelsesmessige plager hos partner og evt barna